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如何發掘Startup idea

如何發掘 Startup idea(一)

如何發掘 Startup idea(一)

 

發掘 Startup idea,就先不要刻意去發掘,而是去尋找問題,尤其是你自己遇到的問題。

 

高質好的 Startup idea 有三種特質,一是創辦人自己想做的,二是創辦人有能力做的,三是很少有人意識到其價值。Microsoft, Apple, Yahoo, Google, 和 Facebook 全都是這樣起家。

 

如何發掘Startup idea

 

尋找問題

 

為什麼說要朝著自己遇到的問題想?這是因為自己遇到的問題是確實存在的。說要處理確實存在的問題彷彿是廢話,但 Startup 最普遍的錯誤,就是想著要解決「不存在的問題」。

 

我也犯過這種錯誤。1995年,我創辦了一間網上畫廊,但是沒有一間畫廊願意把自己的畫放到網絡上。這根本就不是藝術品行業的運作模式。那我當初為什麼花了半年經營這件蠢事?因為我沒有想到用家的需要。我想了一個 Idea,然後努力經營,但直到我去說服客戶付費使用我的產品時,才發現這個 Idea 有多不切實際。我過了很久才明白,我太沉醉於自己的 Idea,花了這麼多的時間,卻沒有人想用這個產品。

 

為什麼那裡多創辦人會經營一些無人想要的東西?因為他們跟我之前一樣,只是專注於發掘 Startup idea。這種模式非常危險,不但難以想出 Good idea,更會讓你發掘出一些看似會成功、卻白費力氣去實現的 Bad idea。

 

在 YC,我們稱之為「虛構」(Made-up) 或「情景喜劇」(Sitcom) 的 Startup idea。就像一個電視節目的角色想創業,編劇就必須虛構一個 Idea,但是真正的 Good startup idea 是可遇不可求的,所以除非他們真的很走運,不然他們想到的 Idea 聽起來不錯,但是實際上卻是十分糟糕的 Bad idea。

 

比如說去開發一個屬於寵物主人的社交網絡。這個 Idea 聽起來似乎蠻不錯,畢竟千千萬萬的人都在養寵物,而且大多都很關心自己的寵物,又願意為寵物花錢,相信很多人都會想要一個能與其他主人交流的網站。雖不是全部,但是至少也有2-3個巴仙的人會經常使用這網站,這樣就已經有幾百萬的固定用戶了。你可以向他們發送定向廣告,或者提供收費的進階功能。

 

這種 Idea 最危險的地方,就是當你去問養寵物的朋友時,他們不會說:「我不會使用這東西」,而是說「我會考慮使用這東西」。甚至到了這個 Startup 成立後,都有很多人覺得會成功。這些人自己並不想用這個網站,至少不是現在,但他們總覺得其他人會想用。當大家都這樣想,這個網站其實一個用家都沒有

 

挖井

 

當一個 Startup 成立後,一定得有些用戶真的需要他們的產品,不是用一兩天的用戶,而是非常急切想要使用那產品的用戶。通常這種用戶群剛開始會比較小,畢竟如果是大多數人都需要、而又是一個 Startup 就能夠做到的話,肯定早就有其他人做了。所以你必須要作出取捨,為產品定於用戶群較大、但使用頻率較低的市場,或是用戶群較小、但使用頻率較高的市場。我建議還是選擇後者吧,雖然不是所有這類 Idea 都是好的,但所有成功的 Startup 都是遵從這種定位起步的。

 

試想像一個圖表,X 軸代表想用你的產品的人數,Y 軸代表他們有多想用。如果將 Y 軸反轉,圖表就可以把公司的情況反映成一個洞。Google 就像個巨大的火山口,有上億人使用,使用頻率定又很高。一個剛起步的 Startup 不能期望吸納如此多的使用量。所以你挖的洞可以有兩種形狀,一是寬而淺的,二是窄而深的,像一個井。

 

虛構的 Startup idea 通常就是前者(寬而淺的),正如很多人對寵物主人的社交網絡有很淺的興趣。

 

幾乎所有 Good startup idea 都是後者(窄而深的),Microsoft 開發 Altair Basic 時就是個例子。當時 Altair 只有幾千名用戶,但是沒有這個軟件,他們就得用機器語言編程。30年後,Facebook 也有相同的經歷,他們設計之初只是給哈佛學生使用,用戶只有幾千,但這幾千人卻非常渴望這種產品的出現。

 

所以當你有個 Startup idea 後,先問問自己現在誰想要這種產品?有誰非常想用這種產品,即使是一個聞所未聞的2人 Startup 開發出錯漏百出的測試版,他們也不介意?如果你答不上來,那大抵不是個 Good idea。

 

你不用在乎這井有多窄,重要的是井有多深。狹窄只是你為了以最快速度挖最深的井的副作用。實際上,這兩者的關係很深,所以能夠確認你的 Idea 對特定用戶群或用戶類型有強大吸引力是一件好事。

 

一個 Good startup idea 一定要有像井的需求形狀,但這並不足夠。如果 Mark Zuckerberg 的產品只停留在為哈佛學生服務的層面,那就不是個 Good startup idea 了。Facebook 之所以成功,是因為它在小市場取得成功後快速擴張到更大的市場。因為大學都大同小異,如果 Facebook 在哈佛能成功,那在其他大學生市場都會成功,而當所有的大學都加入後,其他用戶都會蜂擁而至。

 

Microsoft 也一樣,先從支持 Altair 的 Basic 開始,到支持其他電腦的 Basic,再到支持 Basic以外其他語言,再擴展到操作系統、應用程序,最後上市。

 

裝備自己

 

你怎樣判斷自己的 Idea 能不能擴張到更大的市場?你怎樣判斷自己的 Idea 是不是大公司渴求的產品,還是只是個不受重視的小玩意?通常都難以判斷。Airbnb 創辦人一開始也沒有意識到他們開發的市場有多大。他們最開始的概念狹窄得多,就單純是為宿主提供了一個可以出租自己家裡多餘的地方。他們沒有預料到這個概念可以擴大,是市場本身慢慢擴大。他們一開始只知道要做好這個產品,就如 Bill Gates 和 Mark Zuckerberg 一樣。

 

或許有些 Idea 在一開始就已經想好了擴張的過程,或者有時,YC 的專家能為這種 Idea 規劃出未來的路。但是無論你多有經驗,這些規劃都難以達致完美。因此,最重要的是明白要預見到 Idea 擴展的過程是很難的。

 

那如果你無法預見自己的 Idea 能不能擴展,你該怎樣在這些 Idea 中選擇呢?答案雖然令人失望,但又頗有趣:如果你是那種人,就會有那種直覺。如果你處於日新月異的行業最前端,有種直覺覺得這 Idea 值得做,那這大抵是對的。

 

如何發掘startup-idea
在 Zen and the Art of Motorcycle Maintenance 一書中,Robert Pirsig 說過:「怎樣能畫一幅完美的畫?很簡單,保持自己最完美狀態,然後隨心所欲去畫就可以。」

 

高中時讀過這文章後就一直覺得很敬佩,我不知道這句話對畫畫有沒有用,但在這情況就很合用。Good startup idea 就來自需要這種產品的人。

 

所謂處在行業最前端不代表你要是那些推動行業前進的人,這種行業產品的用戶亦可以。正如 Mark能想到 Facebook 這個 Good idea,不是因為他是程式設計員,而是因為他很常用電腦。如果你在2004年問大部分的40歲人士,他們想不想在網絡上半公開個人生活,他們一定嚇破膽。但 Mark 就會覺得這個 Idea 很自然,因為他長期使用網絡。

 

Paul Buchheit 說過,走在日新月異的行業最前端的人,是「活在未來」。與 Pirsig 說的合起來,你就明白:「活在未來,建設世界缺少的。」

 

幾乎所有的 Startup 都是這樣開始的。Apple, Yahoo, Google 和 Facebook 開始時都沒打算發展成公司,它們都是基於創辦人的意念,開發出世界缺少的東西。

 

看看那些成功的創辦人怎樣想出 Startup idea,他們都是有外在因素激發了潛在的想法。當 Bill Gares 和 Paul Allen 聽說 Altair 後想:「我們能為它編寫一個 Basic Interpreter。」當 Drew Houston 發現自己忘了帶 USB 時想:「我真的要把文件放到網絡上隨時存取。很多人聽說過 Altair,亦有很多人忘記帶 USB,但這些因素只激發到有充分準備的人,讓他們發現到這些機會。

 

對 Startup idea,你該用的動詞是「發現」,而不是「想到」。在 YC,我們稱這種從創辦人的經歷中自然發展出來的 Idea 為「有機」的 Startup idea。成功的 Startup 往往是以這種方式開始的。

 

這可能不是你想聽的話,你想要的可能是找到 Good startup idea 的竅門,而不是要你去做好準備。這可能令你失望,但確是事實。其實這也可以算是一種竅門,只是這會花你一年,而非一個週末。

 

如果你還不是處於某日新月異的行業最前端的人,你就得去接觸這些知識。例如,任何人都可以在一年內學會最新的編程技術。畢竟一個成功的 Startup 要用3-5年發展,1年準備亦算是適當的投資,尤其是如果你亦在找一個創業合夥人。

 

要處於日新月異的行業前端,你不一定要學習編程,其他行業都變得很快。雖然掌握編程技術並非必須,但是一個不錯的選擇。就如 Marc Andreessen 所說,軟件正在吞噬整個世界,而這個趨勢還會持續幾十年。

 

掌握編程技術亦代表你一有 Idea,就可以付諸實行。這不是必須的,就如 Jeff Bezos 也不懂編程,但這是一個優勢。當你想把大學的 Facebook 搬到網絡上時,不懂編程的人會說:「這 Idea 不錯。」而懂編程的人就會說:「這 Idea 不錯,讓我今晚試試開發一個初版。」如果你既是編程人員,又是用家,那就更好了,因為你一個人就可以開發新版本的同時,又以用家身份測試。

 

Original article “How To Get Startup Ideas” by Paul Graham, retrieved from www.paulgraham.com
Translated by Kelly @ Ooosh