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如何發掘Startup idea
  • 2017-01-09

如何發掘Startup idea(二)

如何發掘Startup idea(二)

如何發掘 Startup idea(二)

 

發現 Idea

 

做到活在未來後,發現 Startup idea 的方法就是去尋找世界缺少的東西。如果你真的處於日新月異的行業最前端,總能發現一些明顯缺少的東西,不明顯的是它們原來可以是 Startup idea。因此,如果想發現 Startup idea,不但要想「世界缺少了什麼?」,亦要避免去想其他東西,尤其是「這 Idea能否成就一間大公司?」,畢竟這些都是後話。但如果你一開始就考慮這些,不但會錯過很多 Good startup idea,還會讓自己專注於 Bad idea。

 

大多數缺少的東西都需要些時間才能發現,你必須找方法去發現身邊的 Idea。

 

Idea 必定存在,除非科技發展停滯,不然幾年後肯定會有人開發些新東西,讓你不禁反問自己之前到底在做什麼。

 

當問題得到解決時,你會發現這些問題其實非常明顯。所以首先你要放下所有既定的想法,別讓這些既定想法妨礙你發現問題,最大的阻礙就是視世界現在的一切為理所當然,思想再開明的人都會這麼想。但只有質疑身邊的所有事情,你才能踏前一步。

 

所以尋找 Startup idea 時,你要犧牲一些現有解決方法帶來的效率,然後開始質疑身邊的事情。為什麼收件箱這麼滿?因為你收到很多郵件,還是因為刪除郵件很麻煩?為什麼你會收到這麼多郵件?他們發郵件是希望解決什麼問題?有更好的解決方法嗎?為什麼刪除郵件那麼麻煩?為什麼閱讀郵件後不刪除它們?收件箱是最好的工具嗎?

 

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特別注意那些讓你感到頭痛的事。沿用現有的解決方法,好處不單是讓生活更方便,也讓人更能忍受現在的生活。如果你知道50年後會有什麼新鮮事,就會發現現在的生活有多拘束,就如現在用時光機把你送回50年前般。所以如果有些事情讓你感到非常困擾,那就代表你已經活在未來。

 

當你發現到問題,那個問題至少對你來說要是明顯的。我們開發 Viaweb 時,所有線上商店都是網頁設計師逐一用 HTML 頁面組建。我們作為編程人員,一看就知道這些網站可以用軟件組建 。

 

這就是說,要發掘到 Startup idea 就是要發現明顯的問題。這樣說好像很奇怪:你試著尋找一些很明顯、卻一直沒發現到的問題。你需要做的是放鬆大腦,最好不要直接坐下來想 Idea,而是繼續做自己在做的事,然後尋找缺少的東西。努力解決難題,保持好奇心,同時留意身邊缺少和異常的東西。

 

給自己一些時間,你可以控制自己何時準備妥當,但你不能控制何時會有事情激發到自己的靈感。如果 Bill Gates 和 Paul Allen 迫自己在一個月內想出 Startup idea,而正正是 Altair 電腦出現的一個月前,那他們就可能不會想到這麼好的 Idea 了。Drew Houston 想到 Dropbox 之前,就想過一個不太好的 Idea:SAT prep startup。但 Dropbox 在各方面都比 SAT prep 好,更不用說他的能力用於開發 Dropbox 更為適合。

 

要發現 Idea,最好的方法就是做一些似乎會很酷的事,這樣你自然而然便會開發缺少的東西,因為開發早已存在的東西就不那麼酷了。

 

就如努力去發掘 Startup idea 就會發掘到 Bad idea 一樣,去做些被輕視為「玩具」的事,就會發掘到 Good idea。如果這東西算得上是玩具,也就是說它有了 Idea 所需的元素,就只是不夠重要。它很酷,用戶又喜歡,但不夠重要。如果你能活在未來,並打造一種很酷而用戶又喜歡的東西,這件東西可能比外行人想得更重要。在 Apple 和 Microsoft 剛開始研發微電腦時,大家都只當它是玩具。我還記得那個年代,有微電腦就被說是沉迷上網。BackRub 開始時看起來像微不足道的科學項目;而 Facebook 最初也不過是只是大學生互相關注的方式。

 

YC,每看到 Startup 正在研發被外行人輕視為玩具的東西,我們總是會很興奮,因為這就代表那是一個 Good idea。

 

如果能放遠目光(或者說你不得不放遠目光),你不但可以「活在未來,建設世界缺少的」,更可以做到「活在未來,建設看似有趣的。」

 

學習

 

我會建議大學生與其學習「企業家精神」,不如去創業。只有透過創業,你才能真正了解「企業家精神」,很多成功創業的人都是例子。學生應該花時間規劃自己的未來,畢竟大學就是規劃未來的最好機會。不要耗費時間來學習創業最困難的部分,把握機會學習最容易的部分——成為具創業潛質的人。尤其是你根本沒法真的學習「企業家精神」,就如無法在課堂上學習「性」一樣,兩者都只是紙上談兵。

 

學習不同領域的知識就是創意的泉源。如果你懂得編程,再學習其它領域,就會發現很多能夠用軟件解決的問題。實際上,你在新領域發現問題的機率更高,一來這個領域的人不像軟件開發人員般,會用軟件解決問題;二來你對新領域一無所知,自然不會有既定的想法 。

 

所以如果你是主修電腦科學又想要創業,與其去學創業,不如學習其他領域如基因學,或是去一間生物科技公司工作。主修電腦科學的學生大多在電腦硬件或軟件公司實習,但如果想找 Startup idea,就該在其他不相關的領域中實習。

 

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或者你可以不再學其他東西,直接開發些什麼。Microsoft 和 Facebook 都在一月成立並非巧合,那是因為一月是哈佛大學的 Reading period,學生不用上課。

 

但不要認為自己做的所有都能變成 Startup,這實在是言之過早。就試著開發些什麼,最好與其他同學一起開發,畢竟大學能成為讓你規劃未來的好地方,不單是因為課堂,更重要的是身邊的人都在嘗試做相同的事。和他們共同做一個 Project,你不但能得到 Good startup idea,更能得到好的團隊,這正是最好的配搭。

 

從研究論文中找Idea時要小心。。如果一個大學生寫了一篇論文,關於他朋友開始使用的一些東西,那很有可能是個 Good startup idea;博士論文則剛剛相反。一個項目的研究成分越重,就越不可能用於Startup,畢竟研究的 Idea 太狹窄,很難滿足所有人的要求。相反,學生或教授開發了一些東西,並把它當成副業時,就會自動傾向解決用戶問題——這種傾向亦有可能來自想要擺脫研究束縛的心情。

 

競爭

 

因為 Good idea 是顯而易見的,所以你發現 Idea 時總會覺得自己遲了一步,但不要因此而卻步,會讓你擔心自己遲了一步的就是 Good idea。花十分鐘上網搜尋一下,就會發現有沒有人在做相同的事。即使已經有人在做同樣的事,也不代表你已經遲了。Startup 被競爭對手淘汰的情況可謂少之又少,所以你不必為此擔心。除非你發現競爭對手有辦法完全阻止用戶選擇你的產品,不然一定要堅持到底。

 

如果你對此存疑,不妨去問問用戶,畢竟你是否太遲起步,取決於有沒有用戶需要你所做的東西。如果你有的東西競爭對手都沒有,而用戶又很急著需要,那麼你就已經領先一步。

 

問題是你領先得夠不夠多,或者應該說,你現在做的事,將來有多少人會做。如果你現在做的事,未來許多人都會做,那麼你就領先一大步了。例如,如果你的應用程式與競爭對手的不同,你的能在手機運行,而且是在最新型號的手機運行,那麼你就領先很多了。

 

在面對競爭對手時,缺乏經驗的創辦人通常給予競爭對手太高的評價。但你要記住,你能否成功是取決於你,而不是你的競爭對手。因此有競爭對手的 Good idea,總比沒競爭對手的 Bad idea 好。

 

只要堅信自己注意到別人忽略了的地方,你就無須擔心市場上有太多競爭對手。事實上,這是一個很好的開始,Google 正是一個這樣的例子。此外,與其去做些什麼,不如先把競爭對手忽略了的東西表達出來。最好就是由你去引領潮流,競爭對手則在亦步亦趨,Google 亦是這類 Idea 的例子。在 Google 出現之前,其他搜尋引擎總會忘記了自己最重要的任務,就是最快地交最好的搜索結果給用戶,他們認為越快將搜尋結果交給用戶,用戶就離開得越快。

 

市場上有太多競爭對手其實是好事,這代表市場有需求,而且現存解決方案都不夠好。一間 Startup 不應該幻想著進入一個龐大卻又沒有競爭對手的市場。所以,所有 Startup 不是帶著秘密武器進入一個已有競爭對手的市場(像 Google),就是進入了一個看起來很小,但隨著時間發展得越來越大的市場。

 

Original article “How To Get Startup Ideas” by Paul Graham, retrieved from www.paulgraham.com
Translated by Kelly @ Ooosh